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Monoxyde de carbone : attention, danger !

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Le monoxyde de carbone est un gaz toxique qui touche chaque année plus d’un millier de foyers, causant une centaine de décès.
Il provient essentiellement du mauvais fonctionnement d’un appareil ou d’un moteur à combustion, c’est-à-dire fonctionnant au bois, au charbon, au gaz, à l’essence, au fioul ou encore à l’éthanol.

Quels appareils et quelles installations sont concernés ?

- Chaudières et chauffe-eau
- Poêles et cuisinières
- Cheminées et inserts, y compris les cheminées décoratives à l’éthanol
- Appareils de chauffage à combustion, fixes ou mobiles (d’appoint)
- Groupes électrogènes ou pompes thermiques
- Engins à moteur thermique (voitures et certains appareils de bricolage)
- Braseros et barbecues
- Panneaux radiants à gaz
- Convecteurs fonctionnant avec des combustibles.

La grande majorité des intoxications a lieu au domicile.

Quels sont les dangers ?

Le monoxyde de carbone (CO) est très difficile à détecter, car il est inodore, invisible et non irritant. Après avoir été respiré, il prend la place de l’oxygène dans le sang et provoque maux de tête, nausées, fatigue, malaises ou encore paralysie musculaire.
Son action peut être rapide. Dans les cas les plus graves, il peut entraîner en quelques minutes le coma, voire le décès. Les personnes intoxiquées gardent parfois des séquelles à vie.

Comment éviter les intoxications ?

  • Avant l’hiver, faites systématiquement intervenir un professionnel qualifié pour contrôler vos installations :
    - Faites vérifier et entretenir chaudières, chauffe-eau, chauffe-bains, inserts et poêles.
    - Faites vérifier et entretenir vos conduits de fumée (par ramonage mécanique).
  • Veillez toute l’année à une bonne ventilation de votre logement, tout particulièrement pendant la période de chauffage :
    - Aérez votre logement tous les jours pendant au moins 10 minutes, même quand il fait froid.
    - N’obstruez jamais les entrées et sorties d’air (grilles d’aération des cuisines, salles d’eau et chaufferies principalement).
  • Veillez à une utilisation appropriée des appareils à combustion :
    - Ne faites jamais fonctionner les chauffages d’appoint en continu. Ils sont conçus pour une utilisation brève et par intermittence uniquement.
    - Respectez scrupuleusement les consignes d’utilisation des appareils à combustion (se référer au mode d’emploi du fabricant), en particulier les utilisations proscrites en lieux fermés (barbecues, ponceuses…).
    - N’utilisez jamais pour vous chauffer des appareils non destinés à cet usage : cuisinière, brasero, etc.
  • Si vous devez installer de nouveaux appareils à combustion (groupes électrogènes et appareils à gaz notamment) :
    - Ne placez jamais les groupes électrogènes dans un lieu fermé (maison, cave, garage…). Ils doivent impérativement être installés à l’extérieur des bâtiments.
    - Assurez-vous de la bonne installation et du bon fonctionnement de tout nouvel appareil avant sa mise en service et, pour les appareils à gaz, exigez un certificat de conformité auprès de votre installateur.

Que faire si on soupçonne une intoxication ?

Maux de tête, nausées, malaises et vomissements peuvent être le signe de la présence de monoxyde de carbone dans votre logement.

Dans ce cas :

  • Aérez immédiatement les locaux en ouvrant portes et fenêtres.
  • Arrêtez si possible les appareils à combustion.
  • Évacuez au plus vite les locaux et bâtiments.
  • Appelez les secours (18 Sapeurs pompiers / 15 Samu).
  • Ne réintégrez pas les lieux avant d’avoir reçu l’avis d’un professionnel du chauffage ou des Sapeurs pompiers.

A noter

Détecteurs de monoxyde de carbone
Il existe sur le marché des détecteurs de monoxyde de carbone pour lesquels des procédures d’évaluation sont en cours. Cependant, ces détecteurs ne suffisent pas pour éviter les intoxications. La prévention des intoxications passe donc prioritairement par l’entretien et la vérification réguliers des appareils à combustion et conduits de fumée, une bonne ventilation, l’utilisation appropriée des groupes électrogènes et chauffages d’appoint, etc.

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